经济学到底是什么

关键词:

  • 经济学 (economics):研究一个社会如何利用稀缺的资源进行有价值的生产,并把生产成果在社会成员之间进行分配的科学。
  • 稀缺 (scarcity):相对于人类无穷的欲望,资源总是显得不足的状态。
  • 效率 (efficiency):社会对资源的利用达到最佳状态,没有再改进的余地,即如果不让某个社会成员的境况变差,就不能让任何其他成员的境况变得更好。
  • 生产什么,如何生产,为谁生产 (what, how and whom):一个经济社会面临的基本问题,也叫资源配置,社会必须就这三个问题做出选择,以实现社会福利的最大化。
  • 微观经济学 (microeconomics):研究单个消费者、单个厂商、单个市场的经济学分支,其核心是价格的决定。
  • 宏观经济学 (macroeconomics):研究一个经济总体运行的经济学分支。
  • 计划经济 (planned economy):由中央计划当局决定生产什么、如何生产、为谁生产的经济。
  • 市场经济 (market economy):有市场特别是价格决定生产什么、如何生产、为谁生产的经济。
  • 亚当·斯密 (Adam Smith, 1723~1790年):英国古典经济学的伟大代表,1776年出版《国民财富的性质和原因的研究》,从而创立了近代经济学体系。提出了著名的"看不见的手"的学说。它的另一部著作是1759年出版的《道德情操论》。

如果问,中国30年来取得巨大进步的原因到底是什么?
要回答这个问题,中国30年来的巨大进步,跟科学技术进步的关系并不像人们通常认为的那么大,而我们能取得进步最主要的原因是:改革和开放
改革,就是用市场取代原来的计划。开放,就是打开国门,跟全世界做生意。改革开放的思想,比任何技术发明或者改进,都更能提高人民的福祉,而且更快更明显。

经济学,无疑是当今的显学,甚至有”经济学帝国主义”的说法,意思是经济学研究涉足的范围超过了经济问题本身,而侵占了其他学科的领地。
那么经济学到底是什么呢?
经济学成为显学,说到底,是因为经济学要解决的问题,是人类最基本、最重大的问题,也就是:人类怎样才能更快乐,更幸福!


人活着就有欲望,欲望的意思就是”想要”,欲望最显著的特征就是无穷大,没有止境,除非生命结束。如果欲望得不到满足的状态,就叫”痛苦”。
要满足欲望就得有满足的手段,经济学把满足人的欲望的手段,叫”资源”。而资源的特点正相反,资源总显得不够,经济学家把资源的这个特点叫做”稀缺”。而不同的个体,不同的社群都有对自己来说”稀缺”的资源。

那么问题就出来了:欲望人人有,还无穷大;而资源是稀缺的,所以,痛苦是必然的。

过去,人类为了解决这个问题,先是靠宗教来压抑人的欲望。而现代社会,解决问题的办法是发展生产,缓解稀缺。
但是毕竟欲望太大,即使再怎么生产,也不能所有欲望都满足。因此,人类需要仔细考虑究竟选择生产什么,满足什么欲望,在经济学上,这叫”生产什么“。
对企业来说,赚钱才是硬道理,如何用更低的生产方式得到最大的效益最重要,需要仔细考量,做出抉择,经济学家把这叫”如何生产“。
东西生产出来后,需要靠规则把东西分到每个人手里,比如价高者得,权力大者得,先到先得或者其他标准。不同的规则对人类的影响和造成的后果是很不一样的,社会要和谐,就必须采取更妥当的办法,采用更合理的规则,所以,对于如何分配,人类也得选择,这叫”为谁生产“。

“生产什么”,”如何生产”,”为谁生产”,就是经济学著名的”资源配置“问题。经济学就是关于资源如何配置的学问。配置,就是放;资源配置,就是把资源放到哪里去。

资源配置的目标是有效率的。经济学效率的含义是一种最好的状态,很像”人尽其才,物尽其用”,在这种状态下,如果想让某个社会成员变得更好,就只能让其他某个社会成员的状态变得比现在差。如果在不是任何人变差的情况下,还能让某个人变好,那么这个状态,就不是最好,还有改进的余地。经济学上对效率有一个专门的概念,叫”帕累托效率“。


迄今为止,人类找到了两种配置资源的方式。一个是计划,一个是市场。使用对应的方式配置资源的经济一个是计划经济,一个是市场经济
计划经济,就是计划部门的人说了算,只有他们有权决定资源怎么配置,生产什么,如何生产,为谁生产,计划事先规定好了的,其他人必须服从。说到底计划经济是一种由个别人说了算的经济,是一个群众不能自主决定自己事务的经济。
市场经济配置资源的手段是市场,说的更直接点,就是价格机制,由所有人的供应和需求产生的价格指标来做配置。说到底,市场经济就是自己的事情自己做主的经济,是人民当家做主的经济。

人们对于经济的争论(苏联的计划经济和美国的市场经济),是由于看世界的方式不一样,导致不同的经济学,不同的经济学导致不同的经济制度和经济政策,造成不同的经济后果。经济学具有简单而深刻的道理,能够让人更好地理解社会、理解人生、理解世界。


经济学理论包括两部分,一是微观经济学,一是宏观经济学
微观经济学关注的是微观的行为,也就是一个消费者、一个厂商、一个市场是如何行为的;宏观经济学关注的则是一个国家甚至全世界的经济是如何运行的,如果出了问题怎么办。

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